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Jean-Daniel DUMAS - Héros authentique de la Conquête
Ajouté le 07/14/2008 16:29:59 par CGagnon

Les lignes qui suivent sont tirées de deux articles écrits par Daniel Côté pour le journal LE QUOTIDIEN du mercredi 16 avril 2008.  Elles présentent à la fois un livre, son héros – Jean-Daniel Dumas – et l’auteur du livre – Russel Bouchard.  C’est pour leur intérêt historique que je les retranscris ici, après de brèves suppressions.

 

Je souligne et approuve ces mots de Russel Bouchard :  « on a entrepris de salir nos héros, au Québec. On a traité Marie de l'Incarnation de folle, Dollard des Ormeaux de voleur, Madeleine de Verchères de putain. On a évacué les points d'ancrage de notre société".

 

CGagnon

 

 * * * * *

 

 JEAN-DANIEL DUMAS - Héros authentique de la Conquête

 par Daniel Côté

 

 De la guerre de la Conquête, la plupart des gens ne connaissent que quelques noms: Montcalm, Wolfe, les plaines d'Abraham. Ils savent aussi que la guerre a marqué la fin de la présence française en Amérique, mais personne, ou presque, n'a entendu parler de l'un des héros de ce conflit, le militaire Jean-Daniel Dumas.

 

 C'est pour combler ce vide que l'historien Russel Bouchard a écrit le livre "Jean-Daniel Dumas, héros méconnu de la Nouvelle-France".  ( ) Cet ouvrage de près de 300 pages rappelle les faits d'armes de cet officier de la Marine dont la droiture et le courage tranchaient avec la corruption et l'ineptie affichées par l'administration coloniale.

 

"L'Histoire l'a méprisé parce qu'il n'avait pas eu les honneurs de la guerre, les galons d'un général. En plus, on a entrepris de salir nos héros, au Québec. On a traité Marie de l'Incarnation de folle, Dollard des Ormeaux de voleur, Madeleine de Verchères de putain. On a évacué les points d'ancrage de notre société", a confié Russel Bouchard ( ).

 

 Regard neuf sur la Conquête

 

 Publié à 2000 exemplaires par l'éditeur Michel Brûlé, le nouvel ouvrage du Chicoutimien se décline en deux temps. La première partie brosse un portrait de Jean-Daniel Dumas auquel se superpose une analyse de la guerre de la Conquête. L'historien, qui n'a rien perdu de sa verve, en profite pour dénoncer les profiteurs comme l'intendant Bigot, autant que les lâches comme le gouverneur de Vaudreuil qui, sous prétexte d'épargner des misères au peuple dont il n'avait cure, a signé la capitulation de Montréal sans qu'un coup de feu ne soit tiré.

 

Cette description critique prépare le lecteur pour la suite, laquelle prend la forme d'un traité écrit par le héros lui-même en 1775. Adressé au frère du roi Louis XVI, ce texte parle des lois, de l'administration publique et de l'art militaire, entre autres sujets. S'appuyant sur son expérience en Nouvelle-France, l'auteur décrit la meilleure façon de construire des fortifications dans les colonies, d'utiliser les miliciens et l'artillerie, voire de gérer les hôpitaux.

 

"J'engage un dialogue avec Jean-Daniel Dumas par l'entremise de mes notes placées en bas de page, souligne Russel Bouchard. Son texte permet de soulever des questions nouvelles, notamment à propos du traité de Paris (c'est ce document signé en 1763 qui a scellé la fin des ambitions françaises en Amérique du nord). Si on avait mieux négocié, la France aurait pu sauver la vallée du Saint-Laurent."

 

À le lire, cependant, on constate que la Nouvelle-France était pourrie jusque dans ses fondations. Ses prétendues élites étaient étrangères à la notion de sens commun, ce dont témoigne la capitulation de Québec conclue après la défaite des plaines d'Abraham. Rien n'était joué, mais les marchands de la capitale, qui ne voulaient pas compromettre leurs relations avec l'envahisseur, ont prestement hissé le drapeau blanc. "Passer d'un maître à l'autre ne les dérangeait pas", tranche Russel Bouchard, pour qui le courage d'un Jean-Daniel Dumas n'en était que plus saisissant.

 

 L’histoire derrière le livre – Russel Bouchard a bien failli ne jamais le voir publier

 

 L’histoire derrière le nouveau livre de Russel Bouchard, « Jean-Daniel Dumas, héros méconnu de la Nouvelle-France », est presque aussi intéressante que la vie du militaire qui en fut l’élément déclencheur.  Elle remonte à 1979, moment où le Chicoutimien travaillait aux Archives nationales du Québec.  Il habitait dans la Vieille Capitale quand, au hasard de ses recherches, un manuscrit datant de 1775 lui est tombé sous la main.

 

 C’était le texte de Dumas, tel que retranscrit à partir de l’original conservé en France.  Il se trouvait aux Archives du Petit Séminaire de Québec et offre un regard neuf sur les dernières années du régime colonial français.  Entre les lignes, on découvre un personnage singulier dont l’un des principaux exploits, réalisé en 1755, fut de mettre en déroute l’illustre Washington lors de la bataille de la Monongahéla.  Dumas avait alors remplacé son supérieur, le capitaine de Beaujeu, tué par les Anglais, avant de mener ses troupes à la victoire.

 

 Le premier éditeur à s’être intéressé au projet a toutefois demandé des corrections qui allaient au-delà des questions de virgules et de points.  L’un des points de désaccord était le rôle du dernier gouverneur de la Nouvelle-France, le marquis de Vaudreuil, signataire de la capitulation de Montréal.  « Moi, je trouve que c’est couillon, un homme qui donne un continent et qui ne reste pas avec son peuple », avance l’historien.

 

 [Russel Bouchard dut relever le défi] de dénicher un éditeur pour le livre consacré à Dumas.  Sa ténacité a été récompensée, les éditions Michel Brûlé l’ayant laissé maître du contenu éditorial.  En prime, elles ont produit un bien bel objet.

 

 « Pour moi, ce livre représente un boni.  Il ne devait pas être publié », reconnaît Russel Bouchard ( ).

Mots-clés: Dumas Vaudreuil Washington Conquête Russel Bouchard Histoire



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Visionner 1 - 2 de 2 Commentaires

De: phacoche
07/15/2008 07:05:14

Bonjour Charles,


 


Je crois que ce site va t'intéresser:


 


http://groups.msn.com/JacquesKanon/


 


Bonne journée


Myriam



De: phacoche
07/15/2008 06:52:35






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